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우울증은 의욕이 없고, 사람과의 접촉을 꺼리며, 심하게 자신을 자책하고 깊은 수면을 취하지 못하고 입맛이 떨어지는 증상을 말합니다. 소아 우울증은 성인과 다르게 아동들 스스로 자신의 힘든 부분을 잘 이야기하지 못하기 때문에 문제 행동으로 나타나는 경우가 많습니다.
증상으로는 우울감, 초조감, 흥분, 집중력 저하, 수면 및 식욕의 변화 자기 비판의 증가, 절망, 슬픔, 공허감, 에너지 상실, 일상생활이나 친구에 대한 흥미의 상실, 죽음에 대한 생각의 증가, 자살위협 등이 있습니다.
우울불안 장애 증상
가정불화, 경제파탄, 부모의 이혼으로 인한 가족 해체와 선행 학습과 같은
가중된 학습 스트레스
가 있습니다. 그리고 소위 ‘주부우울증’으로 인해 엄
마 가 우울하게 되면 우울한 증상이 자식들에게 전도되어 아동들이 우울
증에 걸리게 될 수도 있습니다. 주부우울증으로 인해서 아동을 양육하는데
어려 움을 겪게 되면 이로 인해서 아동은 심리 발달에 필요로 하는 엄마와
의 상호 작용 기회를 잃게 됩니다.

따라서 이러한 아동들은 부모와 신뢰를 바탕으로 한 애착 관계를 형성하지
못한 불완전 애착 관계를 형성하게 되고 이로 인해서 쉽게 우울증에 빠지게
될 수 있습니다. 또한 주의력 결핍 과잉행동장애(ADHD) 아동들은 주변으로
부터의 수많은 부정적인 피드백으로 인해 우울증을 동반하게 되며, 청소년
ADHD 아동 중 소아정신과에 내원한 소아 중에서 절반 이상이 우울을 경험
하거나 치료를 필요로 하는 우울증 증세를 보이기도 합니다.
아동은 성인과 달리 계속해서 발달해 나가는 연속선상에 있기 때문에 발달
선 상에서 어느 한 시기에서 이상이 발생한다면, 이로 인해 아동은 다른 아
동들 에 비해서 심리적 발달이 늦어질 수 있으며, 발달의 다른 영역에서 장
애를 일으키게 됩니다.

만약 학령기전에 우울증을 가지고 있던 아동을 사춘기까지 치료하지 않고
방치한다면, 초기에는 정서적인 문제만 드러날 뿐 사회성, 인지 기능상에 문제를 보이지는 않습니다. 그러나 우울증으로 인해 사회성, 인지 기능 발달이 원활히 이루어지지 못하면서 사춘기 때에는 사회성 발달 저하 및 인지 기능 저하 문제가 표면화 될 수 있습니다.
전문적인 진단 후에는 항 우울제와 같은 약물 복용과 놀이 치료와 등의 심리 치료를 병행하는 것이 바람직합니다. 정신과 약물이 아동 성장에 해롭고 소위 ‘독하다’는 편견이 있으나 의학 발전과 더불어 부작용이 적고 안전한 약물이 개발되었으므로 이 점에 대해서는 안심해도 좋습니다.

소아 우울증 치료에서 무엇보다 중요한 것은 명확하고 정확한 진단, 그리고 발견 즉시 치료를 시작하는 것이 중요합니다.





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